Sin duda, los datos deben considerarse como la materia prima para cualquier proyecto de ciencia abierta, pues todos se basan en el manejo de datos de distintos tipos. Para entender esos datos debe realizarse una inspección visual de su comportamiento. Esto se conoce como la Visualización de Datos que consiste en generar representaciones gráficas de las variables que componen un conjunto de datos para obtener información fácilmente interpretable de lo que ellos nos quieren decir y así, poder comunicarla de una manera asertiva.

La visualización es un método de exploración de datos que muestra, de una mirada, algunas cosas que de otra forma hubiese sido muy difícil observar. Por tanto, se suele realizar al comienzo de cualquier análisis estadístico formal que se haga con ellos o para la presentación de resultados en informes descriptivos de datos. La visualización de datos se ve grandemente influenciada por su calidad y capacidades de las herramientas computacionales y software estadísticos utilizados para ello. Es aquí donde la decisión del analista de datos por escoger entre uno u otro lenguaje de programación y/o paquete estadístico es sumamente importante.

En esta oportunidad, te hablamos de las capacidades para la visualización de datos que posee el Lenguaje estadístico R.

R es fundamentalmente un lenguaje de análisis estadístico y por tanto, tiene en su librería «base» soporte incorporado para gráficos. Otras funcionalidades avanzadas se incorporan mediante la instalación de paquetes encontrados en este enlace y son generados por una gran comunidad activa de desarrolladores de R. Puedes acceder a más información que te proporcionamos acerca de R en nuestro artículo ¿Qué es el Lenguaje R y cómo puede ayudarte en tus proyectos?.

R posee una Galería de gráficos, esto es una colección de gráficos hechos en R, cuyos ejemplos están basados mayormente en el uso de tidyverse y ggplot2. En ella se muestran cientos de gráficos con su código reproducible disponible. Cualquier persona puede sugerir un gráfico o informar de errores.

En cuanto a la parte de generación de gráficos, en R existen dos motores gráficos, esto se trata de una serie de funciones que permiten realizar manipulaciones gráficas básicas: como: trazar líneas, dibujar puntos, curvas, entre otros elementos. Estas funciones no son manejadas directamente por los usuarios, sino utiliza funciones de alto nivel (como la función plot). Estos motores son: «El motor tradicional o base de R» y «El motor grid«.

Las funciones básicas de R para gráficos como, plothistboxplot y otras, están desarrolladas bajo el motor tradicional de R. No obstante, para construir otro tipo de gráficos no es suficientemente adecuada. Por tal motivo, Paul Murrell desarrolló el motor grid.

Algunas consideraciones sobre el motor tradicional de R

En su paquete base R cuenta con varias funciones para la producción de gráficas, la mayoría de las cuales se encuentran en el paquete graphics. Algunas de las funciones son:

  • plot() por defecto realiza un diagrama de dispersión. Si se cambia el argumento type, permite realizar, por ejemplo, gráficos de líneas o series de tiempo, entre otras.

  • hist() para un histograma.

  • barplot() permite realizar un gráfico de barras.

  • boxplot() para un diagrama de caja y bigotes.

  • pie() o piechart() gráfico circular o de sectores.

Para todos los gráficos que se pueden realizar bajo el motor tradicional de R, se pueden fijar múltiples elementos, algunos son: márgenes, espacios, títulos, colores, tipos de marcadores, grosor de líneas. Además de los gráficos mencionados anteriormente también se pueden realizar gráficos de coordenadas polares, eventos, pirámides de edades, matrices de dispersión, gráficos de independencia y de estrellas, realizar combinaciones de gráficos, colocar curvas a histogramas, efectos de sombreado. También se pueden obtener gráficos para representar la salida de un modelo estadístico como: regresión lineal simple,análisis de componentes principales, series de tiempo, cartas o diagramas de control.

Esos gráficos pueden ser almacenados para su posterior reutilización en cualquier tipo de documento. Para lo cual se usa el paquete base grDevices que permite aplicar funciones de dispositivos gráficos como pdf() y png().

A continuación daremos una descripción breve sobre algunos paquetes útiles para la visualización de datos en R.

lattice

El paquete fue escrito por Deepayan Sarkar con el objetivo de mejorar los gráficos básicos de R, proporcionando mejores valores por defecto y tiene la capacidad de mostrar, de una manera fácil, las relaciones multivariantes. Está desarrollado bajo el motor gráfico grid. Con este paquete puedes realizar los gráficos trellis, que describen situaciones complejas (mayormente multivariantes) como la relación entre variables condicionada a una o más variables, representándolo en un sólo gráfico organizado en paneles. Además tiene la funcionalidad para generar gráficos en 3D, puedes consultar la documentación de este paquete para más información.

ggplot2

Es un paquete apoyado en el motor grid. Fue desarrollado por Hardley Wickham como una implementación de la metodología de visualización de datos llamada The Grammar of Graphics cuya idea consiste en especificar de manera independiente las componentes del gráfico y luego combinarlas. Es un paquete ampliamente difundido y utilizado en la actualidad por los analistas de datos. Mantiene una estética elegante y profesional. Este paquete viene incluido dentro de tidyverse que engloba un conjunto de paquetes para ciencia de datos. Se pueden realizar gráficos interactivos y animados.

Básicamente los componentes del paquete son: Estéticas (color, forma de un punto, relleno, entre otras), Capas (o geoms en el paquete) por ejemplo, geom_pointgeom_linegeom_histogramgeom_bargeom_boxplotFacetas y Temas, referentes a aspectos estéticos, por ejemplo, ejes, etiquetas, colores de fondo, tamaño de los márgenes y otros. Puedes consultar más sobre este poderoso paquete en este enlace.

ggmap

Permite la representación de información georreferenciada, tiene la misma arquitectura que ggplot2. Ggmap permite añadir a los gráficos de ggplot2, una capa cartográfica adicional para lo cual usa recursos disponibles en la web a través de APIs de Google y otros. Más información en (enlace a documentación o sitio web de ggmap)

plotly

Con plotly puedes realizar gráficos interactivos y dinámicos de calidad de publicación, sumamente úitiles para los resultados que se difunden a través de Internet. Permite hacer gráficos de líneas, dispersión, área, barras, error, cajas, histogramas, mapas térmicos, subgráficos, de múltiples ejes y gráficos 3D. Es gratuito y de código abierto con licencia del MIT, puedes ver la fuente, informar de los problemas o contribuir en GitHub. Funciona sin conexión y no requiere ningún registro de cuenta. Más información en este enlace.

shiny

Es una herramienta que permite crear aplicaciones web interactivas de una manera fácil, con esto los usuarios interactúan con sus datos sin tener que manipular el código, para lo cual solo hace falta conocimiento de R y no HTML, por ejemplo. Por medio de este paquete se pueden construir y personalizar fácilmente interfaces gráficas sobre páginas web mediante pocas líneas de código. El paquete proporciona varias aplicaciones de ejemplo que puedes usar para aprender sus principios básicos. Consulta más información en (enlace a documentación o sitio web de shiny).

Otros paquetes

  • El paquete rgl con el que se realizan gráficos interactivos en 3D. Se pueden representar incluso formas geométricas en 3D.

  • Existen librerías en R para poder conectar y explorar los datos desde Google Analytics: googleAuthR y googleAnalyticsR. Para vutilizarlas se necesitan en una el token Google Analytics, y en la otra, habilitar Google Cloud y su API, respectivamente.

  • Paquete ellipse y scatterplot3d poseen varias funciones para realizar gráficos básicos y en 3D respectivamente.

R es muy potente para el análisis estadístico, puedes probar con distintos paquetes y adoptar el que cumpla tus necesidades y expectativas. Esperamos que este repaso por algunos de ellos te haya motivado a indagar un poco más sobre la importancia de la visualización de los datos y la potencia de R para hacerlo.

Referencias

  • R para profesionales de los datos: una introducción. Gil Carlos. Abril 2018.

  • Gráficos Estadı́sticos con R. Correa Juan y González Nelfi. Universidad Nacional de Colombia, Sede Medellı́n. 2002.

  • R Users Group Ecuador

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